Trying to find Roger Federer – The New York Instances

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Pilger kommen in die Schweizer Abtei Einsiedeln, seit sich der Märtyrer der Gastfreundschaft St. Meinrad kurz nach dem Rückzug in den abgelegenen „Dunklen Wald“ in einem Tal zwischen Zürichsee und Vierwaldstättersee zurückgezogen hat, um um 835 eine Einsiedelei zu errichten.

Ich habe die Abtei im Oktober 2019 zu Beginn einer ungewöhnlichen Pilgerreise besucht: auf den Spuren des Schweizer Tennisspielers Roger Federer. Als bekanntester Wallfahrtsort der Schweiz schien es mir ein günstiger Ort zu sein, um meine Reise zu beginnen. Ich hatte keine Ahnung, dass Herr Federer eine Verbindung zu dem Ort hatte, aber als ich die Abtei kontaktierte, um meinen Besuch zu arrangieren, hatten die Mönche eine Überraschung für mich. “Wussten Sie, dass unser Abt auch Federer heißt?” fragte Marc Dosch, der Laienvertreter der Abtei. Ich hatte nicht. “Ja und er hat Rogers Kinder getauft.”

Das Schicksal in der Tat.

Ich bin seit den späten 1970er Jahren Tennisspieler, aber eine Knieoperation und eine Reihe von Gesundheitsproblemen haben mich mehrere Jahre lang vom Platz gehalten. Ich war auf dem Weg der Genesung und hoffte auf ein Comeback auf heiligem Boden: Die Gerichte, auf denen Herr Federer in der Schweiz trainiert hatte, um 20 Majors zu gewinnen und einer der beliebtesten Athleten der Welt zu werden.

Ich bin seit mehr als 15 Jahren ein Fan, aber meine Bewunderung erreichte 2017 ein neues Niveau, als Herr Federer mit 35 zwei Majors gewann, nachdem fast jeder Tennisautor bereits seinen Tennis-Nachruf geschrieben hatte. Er hätte ruhig in die Alpen abdriften können, um zu meditieren, während er seine Schweizer Franken zählte, aber stattdessen widmete er sich wieder dem Sport und drehte den Spieß um gegen seine jüngeren Rivalen.

Eine Knieverletzung zwang Herrn Federer, mehr als ein Jahr von der ATP Tour abzunehmen. Vor einigen Wochen kehrte er zum Wettbewerb nach Doha in Katar zurück, wo er ein Spiel gewann und ein anderes verlor. Es war keine Traumrückkehr, aber es war ein vielversprechender Start, und ich bin erleichtert, dass er gesund und motiviert zu sein scheint. Wie alle Fans hoffe ich, dass er mehr Trophäen zu gewinnen hat – vielleicht diesen Sommer in Wimbledon oder bei den Olympischen Spielen.

Aber ich lebe auch mit der Angst, dass er bald in Rente gehen könnte, und so verspürte ich die Dringlichkeit, diese Reise zu unternehmen, bevor es zu spät war, ihn persönlich spielen zu sehen.

Im Oktober 2019 wusste ich noch wenig darüber, dass meine Reise in die Schweiz die letzte Grenze sein würde, die ich aufgrund der durch die Coronavirus-Pandemie verursachten Reisebeschränkungen für lange Zeit überqueren würde. Die Tatsache, dass ich in die Fußstapfen von Herrn Federer treten und in einer überfüllten Arena mit 10.000 entlarvten Fans sitzen und ihn spielen sehen konnte, fühlt sich für mich jetzt wie ein Traum an.

Aber als ich mich auf meine Reise vorbereitete, musste ich den Schweizer Quellen versichern, dass ich kein verrückter Stalker war, der vorhatte, durch Mr. Federers Mülleimer zu schießen. Ich versicherte ihnen, dass ich nur ein normaler Typ bin, der seine anmutigen Schläge, seine Sportlichkeit und seine Bereitschaft bewundert, Tränen auf dem Platz zu vergießen. Ich rechnete damit, dass eine Reise durch sieben Kantone zu den Orten, an denen Herr Federer gelebt und Tennis gespielt hat, bevor er ihn im Swiss Indoors in Basel, seinem Tennisturnier in seiner Heimatstadt, beobachtete, mir helfen würde, nicht nur den Mann, sondern auch die Schweiz zu verstehen, die wohlhabend und herzzerreißend ist schöner, aber rätselhafter viersprachiger Ausreißer im Herzen Europas.

Ich dachte über meine Reise nach, die auf einem Hügel stand und auf Einsiedeln hinunterblickte, mit seiner doppelspitzigen Kirche im Barockstil und Pferden und muhenden Kühen auf den üppigen, grünen Hügeln, bevor ich von Abt Federer begrüßt wurde, der mich wie einen alten Freund begrüßte. „Weißt du, bevor Roger berühmt wurde, musste ich immer meinen Namen buchstabieren“, sagte er mir. “Aber jetzt kennt jeder den Namen Federer.”

Abt Federer sagte, sein Zweig des Stammbaums habe sich im 16. Jahrhundert mit dem von Herrn Federer überschnitten, aber er habe nicht mit den Schweizern über ihre gemeinsame Abstammung oder die Teilnahme von Herrn Federer an der Messe gesprochen (geht ihn nichts an, sagte er) Stern, als er die Abtei besuchte. Abt Federer sagte, die Schweizer seien mit Heldenverehrung nicht zufrieden. „Roger wäre so etwas wie die königliche Familie in Großbritannien, aber hier in der Schweiz hatten wir noch nie einen superberühmten Star, deshalb wissen wir nicht, wie wir ihn behandeln sollen, weil wir die Menschen hier nicht verehren. ” er sagte.

Er hatte recht – ich hatte einen Roger Federer Hut mitgebracht, hörte aber auf, ihn zu tragen, nachdem mir klar wurde, dass sonst niemand einen trug. Kurz bevor er sich zum Beten in die Kathedrale duckte, sagte mir Abt Federer: „Ich hoffe wirklich, dass Djokovic keine Titel mehr gewinnt. Ich will nicht, dass er Roger fängt. “

Abt Federer war zufällig auch eine Verwandte von Antonia Federer, der Frau von Jakob Federer, einer Winzerin und Beraterin, die mich zum Mittagessen in ihr Haus in Berneck einlud, einer hübschen Landstadt mit etwa 4.000 Einwohnern nahe der österreichischen Grenze, aus der der Federer-Clan stammte . Das deutsche Wort feder, erklärte Jakob, bedeutet Feder oder Feder, und im Mittelalter waren Federer Schriftgelehrte. Es gibt ungefähr 100 Federers im Dorf und es ist ein gebräuchlicher Name auf dem Friedhof, auf dem Roger Federers Großmutter hinter der alten katholischen Kirche der Stadt begraben liegt.

Jakob Federer ist der Vizepräsident von Berneck und lebt nur wenige Türen von dem mittelalterlichen Haus entfernt, in dem Rogers Vater Robert aufgewachsen ist. Er erklärte, dass es im Federer-Clan ein Schisma gab, nachdem ein Brand Berneck 1848 verwüstet hatte; Ein Zweig der Familie wurde beschuldigt und ausgewiesen.

Wir besuchten einen Weinkeller, Jakob Schmid Kaspar Wetli, in dem Jakob seinen Stegeler-Markenwein in riesigen Eichenfässern reift. Nach einem vegetarischen Mittagessen kam der Dorfpräsident Bruno Seelos zu einem Gespräch vorbei. Herr Seelos erklärte, dass das Dorf vorhatte, etwas nach Roger Federer zu benennen, aber sie warteten, bis er in den Ruhestand ging. Jakob und Antonia waren nicht davon überzeugt, dass dies notwendig war. “Es ist wie ein Personenkult”, sagte sie.

Am dritten Tag meiner Pilgerreise juckte es mich, ob ich fit genug war, um zum Tennis zurückzukehren. Mit Informationen, die ich aus der Roger Federer-Biografie von René Stauffer und meiner eigenen Forschung entnommen habe, habe ich fast ein Dutzend Tennisclubs im ganzen Land identifiziert, die ich besuchen wollte – viele sind Clubs, in denen Herr Federer derzeit trainiert, andere sind Orte, an denen er sein Spiel entwickelt hat als Junior.

Ich fand meine Gelegenheit an diesem Nachmittag im Tennisclub Seeblick, einem noblen Club gepflegter roter Sandplätze mit atemberaubendem Blick über den Zürichsee, wo Herr Federer bekanntermaßen trainiert. Ich habe Alan in die Enge getrieben, ein Clubmitglied, das im Clubcafé einen Kaffee nach dem Tennis genoss, und ihn überzeugt, ein paar Minuten mit mir zu schlagen. Ich war rostig und sprühte Bälle um den Platz, ohne zu ahnen, wo sie landen könnten.

Am nächsten Tag machte ich mich mit Zug und Bus auf den Weg zum ehrwürdigen Hotel Schweizerhof, einer jahrhundertealten Lodge mit einem Hammam im türkischen Stil im malerischen Dorf Lenzerheide tief in den Schweizer Alpen im Kanton Graubünden. Roger und seine Familie zogen 2012 in das Nachbardorf Valbella, und ich wollte verstehen, warum er sich entschieden hatte, an diesem abgelegenen Ort zu leben, anstatt in einem der berühmtesten Wintersportorte der Schweiz wie Zermatt, Gstaad oder St. Moritz.

Ich hatte gehofft, ich könnte es mit Toni Poltera versuchen, einem geselligen Morgenmoderator für den romanischsprachigen Radiodienst des Schweizerischen Rundfunks und dem Präsidenten des Tennisclubs Felsberg, einem Club, in dem Roger mehrfach trainiert hat. Mr. Poltera fuhr uns auf einer kurvenreichen Landstraße nach Süden, vorbei an Dörfern auf grünen Hügeln unter zerklüfteten Gipfeln, die bald voller Schnee sein würden, in Richtung des Dorfes Lain.

Als wir uns einen abgelegenen Spielplatz anschauten, auf dem Mr. Poltera mir erzählte, dass Roger Federer seine Familie gerne mitnimmt, war es leicht zu verstehen, warum er an einem solchen Ort leben möchte. “Siehst du”, sagte Mr. Poltera und fuhr mit der rechten Hand zu einem schneebedeckten Gipfel. “Hier kann Roger Frieden haben, er kann mit seinen Kindern spielen wie ein normaler Mensch.”

Wir bogen nach Norden ab und wagten uns nach Valbella, einer charmanten kleinen Gemeinde mit einer Handvoll Geschäften und Häusern im alpinen Stil, die auf einem Hügel mit Blick auf den Heidsee und die nahe gelegenen Berge thront. Ich habe Herrn Poltera nie gebeten, mir das Haus von Herrn Federer zu zeigen, aber er hat jede mögliche Anfrage vorweggenommen und erklärt: “Roger lebt hier aus Datenschutzgründen, deshalb fahren wir nicht an seinem Haus vorbei.”

Der Tennisclub Felsberg, eine halbe Autostunde von Valbella entfernt, ist ein abgelegener Ort mit drei Plätzen am Rhein. “Wir spielen auf Rogers Platz”, sagte Herr Poltera und zeigte auf ein Schild über Platz 1 mit der Aufschrift “Roger Platz”. Er führte mich in ein kleines Ankleidezimmer mit einer bescheidenen Dusche und einem Waschbecken. “Du wirst dich anziehen und hier duschen, genau wie Roger.”

Ich muffte einige meiner ersten Schläge, fand aber schnell einen Groove und fiel in eine glückselige Tennis-Trance.

Am nächsten Morgen wachte ich auf und war begeistert, Herrn Federer endlich beim Swiss Indoors-Turnier in Basel spielen zu sehen. Ich saß in einem leeren, in Sonnenschein getauchten Zugwagen, der den Rhein beschattete, vorbei an zerfallenden mittelalterlichen Burgen, stacheligen Berggipfeln und Weilern, die über Teppiche aus grünem Gras liefen.

Ich kam rechtzeitig an, um zu sehen, wie Herr Federer den unglücklichen moldauischen Radu Albot in seinem Zweitrundenspiel in der St. Jakobshalle Arena zerstörte, wo Herr Federer als Kind als Balljunge diente.

Zwischen den Spielen erkundete ich die charmante Altstadt von Basel und besuchte eine Reihe von Federer-Stätten, darunter die Villa Wenkenhof, das stattliche englische Herrenhaus aus dem 17. Jahrhundert, in dem Herr Federer und seine Frau Mirka 2009 heirateten. der Old Boys Tennis Club, in dem der Tennisstar als Kind sein Spiel verfeinerte; und das nationale Trainingszentrum „Swiss Tennis House“ in Biel, wo ich Yves Allegro traf, den Mitbewohner von Herrn Federer, als sie 1997 in der Einrichtung trainierten.

Ein paar Tage später ging ich zum Fünf-Sterne-Hotel Les Trois Rois mit Blick auf den Rhein, wo Cheeseburger an der Bar 48 Dollar kosten, und als ich durch die kronleuchterlastige Lobby ging, stieß ich fast auf einen von Mr. Federers Zwillingen Töchter, die freudig mit dem Vater des Tennisspielers, Robert, eine große Treppe hinunterstiegen.

Am Morgen des Finales fuhr ich mit der Straßenbahn nach Münchenstein, dem Basler Vorort, wo Roger den größten Teil seiner Kindheit verbrachte. Daniel Altermatt, ein Stadtrat von Münchenstein, begrüßte mich auf der Plattform mit einer Baskenmütze und einer dunklen Sonnenbrille. Er nahm mich mit auf eine ausgedehnte Tour durch die Stadt, angefangen mit der kleinen Wohnsiedlung Wasserhaus, in der Herr Federer aufgewachsen ist.

Sein Block fühlte sich schmal an, zu eng für eine Person von seiner Statur. Um die Ecke, in einer kleinen Straße mit einem Baumdach, erklärte Herr Altermatt, wie jemand versucht hatte, die Straße Roger Federer Allée inoffiziell umzubenennen. “Wir haben eine lokale Vorschrift, die es uns verbietet, irgendetwas nach jemandem zu benennen, der noch lebt”, sagte er. “Wenn wir also etwas nach Roger benennen wollen, müssen wir ihn zuerst töten.”

Herr Altermatt fuhr mich in die Arena, wo ich auf Marc Dosch stieß, der mit Abt Federer für das Finale dort war.  »Ich habe den Abt verloren«, sagte er, und ich fragte mich, ob er Mr. Federer vielleicht einen Prematch-Segen gab.

Wie dem auch sei, Herr Federer war wieder einmal großartig und zerlegte den australischen Spieler Alex de Minaur, einen Überraschungsfinalisten, um seinen 10. Schweizer Indoor-Rekordtitel in einem scheinbar antiklimaktischen Finale zu holen, bis Herr Federer während seines Sieges in Tränen ausbrach Rede. Er erschien nach dem Spiel im Presseraum und trug seine Trophäe. Diesmal war er immer noch in seiner Tennisausrüstung. Er hatte das Turnier buchstäblich gewonnen, ohne ins Schwitzen zu geraten.

Ich zeigte Herrn Federer ein Foto von ihm, wie er im Alter von 10 Jahren eine Trophäe hisste, das mir Madeline Bärlocher, eine seiner ersten Trainerinnen im Old Boys Club, schenkte, und fragte ihn, ob sich das Gefühl, Trophäen zu heben, im Laufe der Jahre geändert habe . “Es ist ähnlich”, sagte er lächelnd. „Es war eine unglaubliche Reise, es hat mich definitiv schwer getroffen, hier in Basel zu sein. Ich nehme diese Turniersiege nicht als normal an, ich nehme sie als etwas ganz Besonderes und Besonderes, obwohl es mittlerweile viel ist. “

Und was, fragte ich, hatte seine Tränen vor Gericht ausgelöst. “Wenn ich dort stehe und auf alles zurückblicke, was ich durchmachen musste, berührt es mich wirklich”, sagte er. Herr Federer sagte, dass er dazu neige, zusammenzubrechen, abhängig vom Applaus der Menschen, wie warm es ist, wie sehr sie das Gefühl haben, dass ich kämpfe oder nicht und wie viel Liebe ich bekomme.

Als ich auf die Straßenbahn wartete, fing es an zu regnen und ich erinnerte mich, dass ich meinen Roger Federer Hut in meiner Tasche vergraben hatte. Ich hatte es seit mehr als einer Woche nicht mehr getragen, aber jetzt war es Zeit, meinen Hut wieder aufzusetzen und nach Hause zurückzukehren – wieder ein Tennisspieler.