Tips on how to Flip Your Pastime Right into a Profession

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Ein FedEx-Fahrer, der Seifen von Hand herstellt. Ein Friseur, der schweinelose Bao-Brötchen feilscht. Ein Restaurantmanager, der Jeansjacken neu verwendet.

Der Traum, aus einem Hobby eine Karriere in Plan B zu machen, ist fast ein Klischee der Gig-Economy. Es werden unzählige Tipps zum Verkauf von Vintage-Comics, zum Brauen von Bier, zum Spielen von Videospielen und sogar zum Erzählen von Witzen veröffentlicht.

Nach einem Jahr, das von der Coronavirus-Pandemie gezeichnet wurde, in der Millionen von Amerikanern ihren Arbeitsplatz verloren haben, scheint dies eher eine Notwendigkeit als eine Fantasie zu sein, insbesondere für Menschen, die entlassen wurden oder gezwungen wurden, ihren Arbeitsplatz zu verlassen, um sich fern zu halten geschulte Kinder.

Yelp verzeichnete in den ersten acht Monaten des Jahres 2020 fast 100.000 Geschäftsschließungen, aber auch einen Anstieg der Neugeschäfte, die Cupcakes, Donuts, Kuchen, Macarons und andere Desserts verkaufen, um 10 Prozent. Etsy verzeichnete im dritten Quartal 2020 im Vergleich zum Vorjahr einen Anstieg der Neukunden um 42 Prozent.

“Es könnte sein, dass einige nur auf ihre kreative Berufung antworten wollten”, sagte Dayna Isom Johnson, Etsys Trendexpertin. “Aber für viele geht es in dieser beispiellosen Zeit um Menschen, die vor unerwarteten finanziellen Herausforderungen standen, unabhängig davon, ob sie arbeitslos sind oder von ihrem Arbeitsplatz beurlaubt sind.”

Hier sind fünf, die den Sprung während der Pandemie geschafft haben.

„Ich bin in einer italienisch-portugiesischen Familie aufgewachsen“, sagte Dan Pelosi, Creative Director bei Ann Taylor, der das Design und Marketing im Geschäft überwacht. “Essen ist das, was wir getan haben.”

Und als selbst beschriebener Homebody fand Herr Pelosi, der sich mit zwei Mitbewohnern eine Wohnung mit drei Schlafzimmern in Brooklyn teilt, seinen eigenen Weg, um mit der erstickenden Existenz der Quarantäne fertig zu werden.

“Alle anderen gingen raus und holten sich einen Sex-Kumpel”, sagte er. “Ich habe meine Speisekammer gefüllt.”

Auf dem Höhepunkt der Sperrungen im vergangenen Frühjahr begann Herr Pelosi, ein begeisterter Hauskoch und flippiger Modefan mit einer Persönlichkeit von 10.000 Watt, üppige Nahaufnahmen zu veröffentlichen, die seinen Dreh zu alten Familiengerichten wie Rigatoni mit Wodka-Säge und fleischiger Lasagne zeigten , unter seinem Instagram-Handle @grossypelosi.

Er hatte kein formelles Essenstraining, aber seine Rezepte strahlten eine heimelige Atmosphäre aus, die ich mir heute Abend gönnen werde. “Ich bekam Nachrichten von wichtigen Mitarbeitern wie” Ich komme von der Arbeit nach Hause und schaue mir Ihre Geschichten an, und das ist eine Quelle des Trostes für mich “, sagte Pelosi.

Als seine Gefolgschaft anstieg, strebten Marken wie Chobani, Ikea und Grindr nach Kooperationen. Pinterest bat ihn, ein bezahlter Schöpfer zu sein, was ihm besonders gefiel. “Ich bezeichne mich als schwule Pinterest-Mutter”, sagte er. „Ich habe eine jährliche Weihnachtsplätzchenparty. Ich mache eine Kürbisschnitzparty. “

Bis zum Sommer war das Kochen eher eine Nebenbeschäftigung als eine Nebentätigkeit. Jetzt mit 52.000 Followern auf Instagram, einer Website, GrossyPelosi, die 37.000 Besucher pro Monat anzieht, sowie einem Buchagenten und einer Merch-Linie namens „This Too Shall Pasta“ (alle Einnahmen kommen Sage zugute, einer Wohltätigkeitsorganisation für LGBTQ-Senioren), sieht er seine Zukunft im Essen, nicht in der Mode.

Es ist eine zufällige Karriere, die ihm die Möglichkeit gibt, eines seiner Idole, den Kochguru Ina Garten, zu emulieren.

“Barfuß Contessa ist meine Königin”, sagte er. Und als stämmiger Mann, der sich in der schwulen Kultur als Bär identifiziert, fügte er hinzu: „Ich scherze immer, dass ich möchte, dass sie mir ihr Reich übergibt. Ich würde es auf BEAR-foot Contessa umstellen. “

“Viele Leute wollen in die IT-Arbeit einsteigen”, sagte Eric Warner, ein Webprogrammierer in Chippewa Falls, Wisconsin. “Ich möchte raus.”

Die Quarantäne hat ihm möglicherweise genau den Anstoß gegeben, den er brauchte.

Während er mit seiner Frau und seinen zwei Kindern zu Hause isoliert war, begann der 46-jährige Warner eine zweite Karriere, die er hofft, seine Haupteinnahmequelle zu schaffen: das Schneiden von Schallplatten in seinem Keller, oft als Geschenk für Jubiläen und Geburtstage.

Vor zwei Jahren kaufte er eine Plattendrehmaschine im Wert von 10.000 US-Dollar, die aussieht wie ein verwachsener DJ-Plattenspieler an Bord der Death Star. Es handelt sich um eine hochspezialisierte Maschine, die einem Diamantstift, der Rillen in eine leere Scheibe schneidet, ein analoges Signal zuführt.

“Es gibt wirklich keinen Grund, warum jemand einen kaufen möchte”, sagte er.

Als ehemaliger Rave-Produzent träumte Herr Warner davon, ein Indie-Label für Ambient-Musik, Abstrakt Xpressions, zu gründen, aber die Maschine befand sich größtenteils im Keller. Bis zur Pandemie.

Seine Frau Izabella (43), die Online-Kurse für Universitäten entwirft, konnte keine Arbeit suchen, und er musste Webdesign-Kunden einschränken, um ihre Kinder im Alter von 5 und 11 Jahren großzuziehen. Die Tage waren hart und lang.

Auf der Suche nach einer kommerzielleren Anwendung für seine Drehmaschine eröffnete das Paar einen Etsy-Shop namens Vinylus und verkaufte maßgeschneiderte Alben – im Grunde genommen Vinyl-Mix-Bänder – mit benutzerdefinierten Kunstwerken für 95 bis 110 US-Dollar.

Eine Frau aus Connecticut bestellte eines als Jubiläumsgeschenk für ihre Tochter, mit ihren gesprochenen Gelübden auf der einen Seite und Liedern von ihrem Hochzeitsempfang auf der anderen Seite. Eine Frau aus Kalifornien gab ihrem Ehemann eine LP mit Wiegenliedern und Ultraschall auf dem Cover als Geschenk zur Enthüllung des Geschlechts in Auftrag.

Mr. Warner hofft, Vinylus zu seinem Hauptkonzert zu machen und das Webdesign zu seinem Nebengeschäft zu machen. Das mag ein Ausweg sein, da er bisher nur 250 Platten verkauft hat. Aber die Verkäufe haben in den letzten Monaten auch nach den Ferien zugenommen.

“Hey”, sagte er, “ich möchte nur Platten machen.”

Als privater Friseur für Nike-Designer, Führungskräfte von Amazon und andere wohlhabende Kunden lebte Thuy Pham das Leben.

“Ich konnte nur drei bis vier Tage in der Woche gutes Geld verdienen, was ein großartiger Zeitplan für eine alleinerziehende Mutter war”, sagte Frau Pham, 40, die mit ihrer 7-jährigen in Portland, Oregon, lebt Tochter Kinsley. „Ich war auf Reisen und habe Musikfestivals besucht. Wenn Sie eine solche Karriere haben, warum sollten Sie in Betracht ziehen, zu gehen? “

Dann wurde Portland im März letzten Jahres gesperrt und schloss ihr Geschäft. Um sich die Zeit zu vertreiben, suchte sie auf YouTube nach vietnamesischen fleischfreien Rezepten (Frau Pham ist Veganerin), darunter nachgebildeter Schweinebauch aus Kokosmilch, Tapioka und Reisstärke im traditionellen Stil vietnamesischer buddhistischer Mönche.

“Kochen war für mich immer eine Möglichkeit, Liebe und Zuneigung mit meiner Familie zu teilen”, sagte Frau Pham, die in den 1980er Jahren aus Vietnam in die USA kam.

Sie war ziemlich zufrieden mit ihren Ergebnissen und hat das Rezept letzten April auf Instagram live gestreamt, um mit ihren Kunden in Kontakt zu bleiben. “Innerhalb von Minuten nach der Inbetriebnahme hatten ich Kunden, die darum baten, meine Schweinebauchplatten zu kaufen”, sagte sie. “Ich dachte sofort, dass dies eine Möglichkeit für mich sein könnte, über die Runden zu kommen, bis ich wieder als Friseur arbeiten könnte.”

Bis zum Ende der Woche hatte Frau Pham 100 Bestellungen ausgeführt. Innerhalb von zwei versandte sie bundesweit.

Im vergangenen November eröffnete sie im Stadtteil Buckman ein vietnamesisches Delikatessengeschäft namens Mama Dut (was „Mama, Futter“ bedeutet) und verkaufte porzellose Bao-Brötchen, Pilz-Banh-Mi und andere charakteristische Kreationen zum Mitnehmen und für die Fahrradzustellung.

Das Geschäft lief gut. Frau Pham hofft, in diesem Jahr einen Umsatz von 350.000 US-Dollar zu erzielen, und möchte Mama Dut nach Los Angeles ausdehnen. Sie spendet auch für Wohltätigkeitsorganisationen wie Growing Gardens, die Gärten in Schulen, einkommensschwachen Gegenden und Justizvollzugsanstalten errichten.

Sie hat keine Pläne, zum Haarstyling zurückzukehren, außer vielleicht als Kunde. “Ich hoffe, dass ich es mir eines Tages als Friseur leisten kann”, sagte sie.

Als die Schulen im März letzten Jahres wegen der Pandemie geschlossen wurden, hatte die 31-jährige Tiffany Dangerfield aus Huntsville, Alabama, eine schwierige Wahl: Sie arbeitete weiterhin lange Tage als Zustellfahrerin für FedEx oder blieb mit ihren drei Kindern zu Hause.

“Auf keinen Fall würde sich mein Vierjähriger jeden Morgen auf das Live-Klassentreffen einlassen”, sagte Frau Dangerfield.

Sie übernahm die Aufgaben eines Lehrers zu Hause, während ihr Ehemann James Dangerfield (31) als Montagebetreiber für ein lokales Verteidigungsunternehmen arbeitete. Das Geld war knapp, aber sie fand bald eine andere Einnahmequelle.

Vor etwa einem Jahrzehnt war ihr Ehemann Unteroffizier der in Vicenza, Italien, stationierten Armee, und ihr kleiner Sohn und ihre kleine Tochter litten an Ekzemen und chronisch trockener Haut. Nichts, was Ärzte auf der Basis verschrieben hatten, erwies sich als hilfreich, deshalb begann sie, chemiefreie Seifen herzustellen.

Frühe Chargen waren “ein Chaos”, sagte Frau Dangerfield, “Öl schwamm auf der Oberseite, es härtete nie wirklich aus.” Mit etwas Übung beherrschte sie das Handwerk. Es schien nicht nur zu helfen, die trockene Haut ihrer Kinder zu lindern, sagte sie, sondern zu Hause in Alabama wurde es ihre Flucht und eine Möglichkeit, sich nach Abschluss ihrer Lieferwege zu dekomprimieren.

“Es war so entspannend, nachts in mein Seifenzimmer zu gehen”, sagte sie.

Sie machte Seifen für Familie und Freunde, und als die Pandemie ausbrach, überredeten sie sie, sie online zu verkaufen. Es dauerte nicht lange, bis Frau Dangerfield ihr Esszimmer in ein Studio verwandelt hatte, das mit Krügen mit Öl, Rührschüsseln und Verpackungsmaterialien überfüllt war. Und sie begann in ihrem Etsy-Shop, We Made It Soap Co., konfektähnliche Brombeer- und Vanilleseife, Körperbutter mit Zedernduft und Zuckerölpeelings mit Kokosnussöl zu verkaufen.

Es dauerte Monate, um an Bodenhaftung zu gewinnen. Mittlerweile erledigt sie mehr als 30 Bestellungen pro Monat für skurrile Produkte wie Pheromon-Aktivkohle-Seife (7 US-Dollar), mit Kaffee geschlagenes Zuckerpeeling (8 US-Dollar) und mit schwarzer Himbeer-Vanille geschlagene Körperbutter (9 US-Dollar). Eine Schwesternschaft an der Universität von Illinois bestellte kürzlich 70 Geschenksets zur Selbstpflege mit Seife und Schaumbad. Sie hat kürzlich eine Bestellung über zehn Einheiten verschickt.

Einziges Problem? Frau Dangerfield braucht ein neues kreatives Outlet, um sich nach einem anstrengenden Tag zu entspannen. In letzter Zeit hat sie gehäkelt. “Vielleicht ist das meine nächste Karriere”, sagte sie.

Im vergangenen August war Sonia Murga, 38, Managerin bei Mr. Chow, einem lebhaften Restaurant in TriBeCa, auf dem Weg zu Rite Aid in der Nähe ihrer Wohnung in Ridgewood, Queens, als sie ein lautes Knallen hörte.

Ihre Ohren fingen an zu klingeln. Blut rann ihr über den Rücken. Eine 9-Millimeter-Kugel von einem Bandenschießen hatte ihren Schädel gestreift. Während ihrer Genesung in einem Krankenhaus in Queens hatte Frau Murga eine Erkenntnis.

“Das Leben ist kurz”, sagte sie, “und es gibt nichts zu verlieren oder Angst zu haben.”

Die Pandemie erwies sich als günstige Zeit, um den Kurs zu ändern. Nachdem Frau Murga im März letzten Jahres von der Arbeit entlassen worden war, hatte sie mit Xcept Sunday eine Modelinie ins Leben gerufen: Sie hat wiederverwendete Jeansjacken mit Swarovski-Kristallen, antiken Broschen und Vinyl-Prints geschmückt. Die Artikel werden für 295 bis 1.500 US-Dollar verkauft.

Dies war nicht ihr erster Ausflug in die Mode. Frau Murga, die einen Abschluss in Marketing vom Fashion Institute of Technology hat, spielt seit ihren 20ern mit Denim. “Ich habe immer Jeans aufgerissen und diese verrückten, funkigen Dinge gemacht”, sagte sie.

Sie trug ihre Kreationen, um bei Mr. Chow zu arbeiten, was manchmal die Aufmerksamkeit seiner glitzernden Gönner auf sich zog. Sie fertigte eine Jacke mit Patches an, auf denen „Hood“ für La La Anthony stand, und eine Jacke mit der Aufschrift „The King of Bachata“ für den lateinamerikanischen Popsänger Romeo Santos.

Frau Murga übernimmt das Sneaker-Drop-Modell und plant, zusätzlich zu Sonderanfertigungen pro Saison 10 bis 15 neue Jacken herauszubringen. Ihre Einnahmen liegen zwischen 2.000 und 4.000 US-Dollar pro Monat, was ihr die Hoffnung gibt, dass sie bald ihre letzten vier Plätze belegen wird.

“Im Krankenhaus liegen”, sagte Frau Murga, “hat mir klar gemacht, dass ich nicht für Hühnchen-Satay in Erinnerung bleiben wollte.”