The Value They Pay for Your Good Trip Picture

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Es dauerte fast drei Monate, aber Jody Pinder gelang es schließlich. Gefährdete grüne Meeresschildkröten, normalerweise schüchtern, scheu und zufrieden mit einer Diät aus Seegras und Algen, nahmen Handzettel mit Tintenfischen entgegen, die er und andere lokale Reiseveranstalter in Bottom Harbour auf den Bahamas zur Verfügung stellten.

“Wenn Sie sie nicht füttern, werden sie nicht nahe genug kommen, damit Sie sie sehen und fotografieren können”, sagte Mr. Pinder.

Vor der Pandemie hatten Mr. Pinder und andere dieses versicherte Abenteuer an eine boomende Touristenbevölkerung verkauft. Tag für Tag strömten Boote nach Bottom Harbour und Touristen hüpften mit Tintenfischbissen in den Händen oder auf Holzspießen in das flache türkisfarbene Wasser. Die Schildkröten schnappten sich dann die Snacks, während die Besucher Instagram-würdige Bilder machten.

Diejenigen, die nicht aufpassen, werden manchmal von den Wassertieren gebissen, die menschliche Zehen und Finger für einen anderen Snack halten.

Die Praxis ist als Vorsorge bekannt und für die geschälten Kreaturen eine einfache Mahlzeit. Naturschutzbiologen haben jedoch in einer Reihe kürzlich veröffentlichter wissenschaftlicher Studien Bedenken geäußert, was diese Nahrungsquelle für das körperliche Wohlbefinden und das natürliche Verhalten nicht nur dieser Schildkröten, sondern auch anderer Meerestiere bedeutet, von winzigen Rifffischen bis hin zu Riesenhaien.

“Diese Situation ist ein Beispiel für eine der größten Herausforderungen in der Naturschutzwissenschaft”, sagte Owen O’Shea, Geschäftsführer des Zentrums für Meeresforschung und -erziehung auf den Bahamas. “Wir sprechen oft Probleme an, die bereits begonnen haben, und wir spielen Aufholjagd.”

Viele Experten argumentieren, dass solche Fütterungspraktiken in Meeresumgebungen schlecht reguliert sind und Risiken für Wildtiere darstellen, die bereits rückläufig sind. Wenn Menschen den energieintensiven Prozess der Nahrungssuche für Wildtiere erleichtern, indem sie ihnen häufig Maden anbieten, kann dies die Gewöhnung erleichtern. Dies kann dazu führen, dass Tiere weniger um Menschen geschützt sind und andere schädliche Verhaltensweisen auftreten.

Obwohl sich einige Naturschützer erfolgreich dafür eingesetzt haben, die Versorgung an bestimmten Standorten zu beenden, ist es für andere weiterhin ein Dilemma, zu füttern oder nicht zu füttern.

Es ist keine Überraschung, dass sich die Wildtiertourismusbranche immer wieder der Bereitstellung von Wildtieren zugewandt hat.

“Aus kommerzieller Sicht erfordert der Wildtiertourismus die Fähigkeit, ein Erlebnis zu verkaufen, bei dem man die Wildtiere zuverlässig sehen oder mit ihnen interagieren kann”, sagte Mark Orams, Professor für Meereserholung und Tourismus an der Auckland University of Technology. “Durch die Bereitstellung kann dies geschehen.”

Lokale Gemeinschaften und Volkswirtschaften in vielen Ländern profitieren sicherlich vom Wildtiertourismus, der Vorsorge nutzt. Die meisten Naturschutzbiologen würden die Fütterung jedoch als gefährlich für die Gesundheit und Sicherheit von Wildtieren bezeichnen.

In Meeresumgebungen liegen solche Arten von Versorgungsherden – die sonst nur große Teile des Ozeans durchstreifen würden – nahe beieinander.

“Plötzlich steht ein sehr unabhängiges und einsames Tier in engem Kontakt mit allen anderen, was bedeutet, dass es für sie einfacher ist, sich mit Parasiten oder Viren zu infizieren”, sagte Valeria Senigaglia, Meeresbiologin an der australischen Murdoch University.

Es ermutigt auch wilde Tiere, regelmäßig und nicht zeitweise zu fressen, und rät manchmal davon ab, Beute zu verfolgen und zu jagen. Gewöhnlich folgen Gewöhnung, Aggression und Verlust der Angst gegenüber Menschen, die die Tiere gefährden könnten.

Janet Mann, eine Meeresbiologin an der Georgetown University in Washington, DC, die dieses Verhalten bei Delfinen beobachtet hat, unterstützt eine solche Bereitstellung nicht.

“Menschen haben ein starkes Bedürfnis, wilde Tiere in ihrer Umgebung zu füttern”, sagte Dr. Mann. “Manchmal denken wir, wir tun ihnen einen Gefallen, aber nicht unbedingt.”

Nationale oder lokale Gesetze, die das Füttern von Wildtieren verbieten, können als Abschreckungsmittel dienen. In den Vereinigten Staaten beispielsweise stellt die Fütterung von Meeressäugern eine Belästigung im Sinne des Marine Mammal Protection Act von 1972 dar. Die anhaltende illegale Fütterung von Delfinen durch lokale Bootsfahrer und Touristen sowie Touristen in Floridas Sarasota Bay weist jedoch auf Herausforderungen bei der Durchsetzung hin.

Auf den Philippinen, einem Land, das in der Regel mehr als acht Millionen Touristen pro Jahr anzieht, verbietet die jüngste nationale Gesetzgebung die Fütterung von Walhaien, der weltweit größten Fischart. Aber das Gesetz kollidiert manchmal mit den örtlichen Tierschutzbestimmungen, die Belästigung nur weitgehend verbieten, ohne die Bereitstellung ausdrücklich zu erwähnen.

Die Dorfbewohner in Tan-awan auf der Insel Cebu auf den Philippinen verwalten das weltweit größte Tourismusziel für Walhaie. Die Handfütterung dieser weltweit gefährdeten Art mit Garnelen ist für den Betrieb von zentraler Bedeutung.

Obwohl in der Region Walhaie gesichtet worden waren, versammelten sie sich historisch gesehen erst 2011 in der Nähe der Dorfküste. Einheimische Fischer haben möglicherweise Garnelen verwendet, um diese Unterwasserriesen von Ködern wegzulocken, die auf ihren Angelschnüren verwendet wurden, was die Reiseveranstalter dazu inspirieren könnte Verwenden Sie ab diesem Jahr ähnliche Taktiken, um die sanften Filter-Feeder für das Vergnügen der Besucher zu gewinnen.

Seitdem boomt die Branche. Die lokale Regierung hat einen Interaktionsort 160 Fuß vor der Küste geschaffen. Dort, in einem abgesperrten Gebiet von der Größe von fast 12 Fußballfeldern, füttern Fischer die Walhaie und Touristen schwimmen oder tauchen, um Selfies mit den Fischen zu machen. Es gibt jedoch Regeln: Keine motorisierten Boote und nur ausgewiesene Fischer können die Tiere jeden Morgen innerhalb der mit Bojen markierten Grenze füttern.

Es gibt auch Grenzen, wie viele Menschen mit einem einzelnen Walhai interagieren können und wie nahe sie ihm kommen können. Das Berühren oder Reiten dieser Tiere ist verboten, und die Zeit eines Besuchers im Interaktionsbereich ist auf 30 Minuten begrenzt, während ein Seewächter Wache hält.

Zwischen 2012 und 2018 lockte diese Versorgungsstelle über 400 Walhaie an, und die Zahl der Touristen stieg von 98.000 auf über 500.000, was einem Jahresumsatz von mehreren Millionen Dollar entspricht.

Aber es gibt einen Preis, den viele Walhaie zahlen.

Forscher des Large Marine Vertebrate Research Institute auf den Philippinen fanden Narben an 144 von 152 Walhaien, die sie von 2012 bis 2015 in der Nähe von Tan-awan fotografierten, möglicherweise durch Kontakt mit Seilen, kleinen Booten oder Propellern. Am Interaktionsort fanden sie einige Walhaie, die sich sechsmal länger im warmen Oberflächenwasser aufhielten und gegen Ende der Fütterungssitzung tiefere Tauchgänge durchführten, möglicherweise um sich abzukühlen – ein Verhalten, das ihre langfristige Fitness beeinträchtigen könnte.

Trotz der vielen Regeln beobachteten die Forscher eine schlechte Compliance bei vielen Touristen, die sich zu nahe an die Walhaie heran bewegten. Einige berührten sogar die Tiere.

Das Forschungsteam hat verschiedene Lösungen vorgeschlagen, darunter die Begrenzung der täglichen Touristenzahlen und die Erhöhung der Ticketpreise. Es könnte auch hilfreich sein, die Fütterung auf einen ausgewählten Satz von Walhaien zu beschränken. Sie warnen aber auch davor, dass es kompliziert ist, eine Aktivität zu ändern, die einer einst extrem armen Gemeinde Einkommen bringt.

Bei Monkey Mia in der Shark Bay in Westaustralien wenden die Mitarbeiter des Parks and Wildlife Services des Bundesstaates einen anderen Regulierungsansatz an, um die Bereitstellung von Indopazifik-Tümmlern zu begrenzen.

Touristen dürfen nur zwei bis fünf identifizierte Frauen – von den Tausenden in der Region – füttern, die die Manager der Bucht verfolgen. Diese Delfine und ihre Kälber (die nicht versorgt sind) besuchen normalerweise einen 300 Fuß langen Strandabschnitt, hinter dem sich Touristen jeden Morgen für bis zu drei Fütterungssitzungen anstellen. Park Ranger wählen einige Besucher aus, die knietief ins Wasser treten und die Erwachsenen mit den von ihnen bereitgestellten Fischen von Hand füttern. Die Ranger beschränken diese Handzettel auch auf nur 10 Prozent der täglichen Aufnahme eines Delfins, um die Abhängigkeit von Nahrungsmitteln zu verringern. Andernfalls ist das Berühren oder Schwimmen mit diesen Tieren verboten.

In Monkey Mia sah die Versorgung in den 1960er Jahren ganz anders aus, als Fischer unerwünschte Fänge oder Köder entlang der Küste warfen. Bis in die 1980er Jahre regelten die Behörden nicht die Fütterung durch Touristen in Küstennähe oder von Booten. Die Menschen berührten die Delfine, fütterten sie mehrmals am Tag und es gab keine Grenzen, wie viel Fisch ihnen gegeben wurde.

“In gewisser Weise hat es den Menschen Spaß gemacht, denn wo sonst könnten Sie mit Delfinen am Wasser herumtollen und sie dazu bringen, mit Ihnen zu spielen”, sagte Dr. Mann, der seit etwa 40 Jahren die Monkey Mia-Delfine studiert.

Obwohl 1989 Fütterungsvorschriften eingeführt wurden, führte der Tod von drei Kälbern im Jahr 1994 1995 zu neuen Vorschriften, die bis heute in Kraft sind.

Seitdem haben erwachsene Delfine ihre tägliche Zeit am Bereitstellungsort um über eine Stunde verkürzt. Das frühe Überleben ihrer Kälber verbesserte sich auch nach 1995 erheblich, möglicherweise weil das Stillen in Küstennähe für Mütter eine Herausforderung darstellte.

“Wenn ein Baby Delphin füttert, muss es unter die Mutter gehen”, sagte Dr. Senigaglia. “Ohne Platz in seichten Gewässern kann der Delphin nicht stillen.”

Selbst mit diesen Regeln erhielten diese Delfinbabys im Vergleich zu den Kälbern von nicht versorgten Müttern weniger mütterliche Fürsorge und suchten mehr nach Nahrung. Auch die bei diesen Kälbern festgestellten Überlebensvorteile ließen im Jugendstadium nach.

Aber es ist unwahrscheinlich, dass die Fütterung bei Monkey Mia gestoppt wird, sagte Dr. Mann. Die Website zieht jedes Jahr fast 100.000 Touristen und Millionen von Dollar an Ticketverkäufen an. Es bietet auch nur eine Handvoll Tiere und bietet gleichzeitig eine Möglichkeit, Menschen für die Biologie und den Schutz von Delfinen zu interessieren.

Im Gegensatz zum australischen Delfinstandort haben viele weitere Standorte eine unregulierte Fütterung. Bei einigen von ihnen haben Regierungsbehörden und Naturschutzorganisationen zusammengearbeitet, um die Versorgung einzustellen.

In der Laganas-Bucht vor der griechischen Insel Zakynthos warfen lokale Reiseveranstalter vor einigen Jahren Tomaten, Orangen und anderes Obst und Gemüse in das funkelnde blaue Wasser, um Unechte Karettschildkröten anzulocken. Touristen warteten darauf, dass die Schildkröten an die Oberfläche kamen, machten dann Fotos und berührten sie. Im Hafen versorgten einige Fischer diese hauptsächlich fleischfressenden Schildkröten und sammelten Tipps von Zuschauern, die sie ermutigten, den Kopf und die Flossen der Schildkröte zu berühren.

“Das ist völlig unangemessen”, sagte Panagiota Theodorou, eine Naturschutzkoordinatorin bei Archelon, der griechischen Gesellschaft zum Schutz von Meeresschildkröten. “Dann fangen Tiere an, aggressiv gegenüber Menschen zu sein.”

Sie stieß auf Social-Media-Beiträge mehrerer Schwimmer, die von den Schildkröten der Region gebissen wurden.

Frau Theodorou und ihre Kollegen arbeiteten mit der örtlichen Küstenwache zusammen, um Reiseveranstalter und Touristen auf das Problem aufmerksam zu machen. Sie schrieben Briefe und gaben Pressemitteilungen heraus, um die Nachteile einer solchen Bereitstellung zu erläutern. Die Küstenwache warnte die Reiseveranstalter auch streng davor, die Fütterung einzustellen oder Geldstrafen zu riskieren. Die Bereitstellung schien 2018 eingestellt worden zu sein.

Zurück auf den Bahamas beobachteten Dr. O’Shea und Fee Smulders, ein Doktorand der Meeresökologie an der Universität Wageningen in den Niederlanden, dass die versorgten grünen Schildkröten im Wettbewerb um Nahrung auch aggressiv gegeneinander waren.

Indem sie Kameras an fünf gefütterten Schildkröten montierten und stundenlanges Videomaterial studierten, stellten sie fest, dass die ansonsten einsamen Tiere in Gruppen in seichten Gewässern ruhten.

“Wenn Sie eine hohe Dichte an Schildkröten haben, könnte eines Tages ein Hai auftauchen”, sagte Frau Smulders. “Das könnte für Touristen gefährlich sein.”

In Ermangelung einer Regulierung wird die Bereitstellung jedoch wahrscheinlich bestehen bleiben. Herr Pinder hat zum Beispiel keine Pläne, die Fütterung von Meeresschildkröten in Bottom Harbour einzustellen. Wenn die Schildkrötenpopulationen in Zukunft zurückgehen würden, würde er es sich noch einmal überlegen. Derzeit scheinen ihm von Wissenschaftlern festgestellte Abweichungen im Verhalten natürlicher Schildkröten nicht zwingend zu sein.

Dr. Orams von der Auckland University of Technology sagte jedoch, dass es neben dem Geldverdienen auch Prioritäten geben sollte.

“Die Beweise sind so klar, dass die langfristigen Auswirkungen niemals gut sind, wenn wir absichtlich Meerestiere als Touristenattraktion bereitstellen.”