Over Hill, Over Dale: Driving an E.V. on Colorado’s Scenic Byways

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Wenn Sie nicht zu den geschätzten sieben Prozent der Amerikaner gehören, die ein Elektrofahrzeug besitzen, ist es ziemlich schwierig, einen malerischen, emissionsfreien Roadtrip zu unternehmen. Aber für Besitzer und andere umweltbewusste Reisende, die ein Elektrofahrzeug mieten können – und es ist nicht immer einfach, eines zu finden – lädt Colorado Sie ein, weit weg von den Ladestationen in den großen Städten zu schlendern.

In diesem Sommer hat der Staat sieben seiner 26 Scenic & Historic Byways „elektrisiert“, Routen, die aufgrund ihrer natürlichen, pädagogischen oder historischen Merkmale gekennzeichnet sind und oft wilde Gebiete durchqueren, in denen atemberaubende Sehenswürdigkeiten Sie den Bürgersteig schätzen lassen, der Sie dorthin geführt hat.

Auf diesen Routen, die vom gleichnamigen Plateau und den Seen rund um Grand Mesa bis zur saisonalen Trail Ridge Road reichen, die sich über 12.000 Fuß im Rocky Mountain National Park erstreckt, befinden sich etwa alle 100 Meilen Ladestationen. Mehr als 140 Schnellladestationen sowie 34 geplante oder verfügbare auf Colorados „Korridor“-Interstates und -Highways helfen den Fahrern von Elektrofahrzeugen, diese zu erreichen.

Angesichts der Tatsache, dass der Verkehr der größte Emittent von Treibhausgasen in den Vereinigten Staaten ist, spielen Elektrofahrzeuge eine zentrale Rolle bei der Bekämpfung des Klimawandels. Der Infrastrukturplan der Biden-Regierung sieht 15 Milliarden US-Dollar vor, um landesweit eine halbe Million Ladestationen zu bauen. Kalifornien und Massachusetts werden verlangen, dass alle in diesen Staaten verkauften Neuwagen bis 2035 elektrisch betrieben werden. Die Elektrifizierung des gesamten Nebenstraßensystems von Colorado ist ein Produkt des Plans von Gouverneur Jared Polis, das Stromnetz des Staates bis 2040 von fossilen Brennstoffen frei zu machen.

Um Colorados neues System zu testen, fuhr ich Anfang Juni alle oder Teile von drei der elektrifizierten Nebenstraßen des Staates über etwa 450 Meilen, darunter den Lariat Loop in der Nähe von Golden, etwa 24 Meilen westlich der Innenstadt von Denver; die Spitze der Rockies südlich von Vail; und seine Fortsetzung entlang der Collegiate Peaks, südlich nach Salida.

Im Gegensatz zum Road-Trip mit Verbrennungsmotor war für mich als Fahranfänger alles beim EV-Road-Trip eine Lernkurve in den folgenden Lektionen.

Die erste Hürde auf den elektrischen Nebenwegen von Colorado besteht darin, ein Elektrofahrzeug zu finden. Sie sind bei den großen Autovermietungen rar, obwohl die Dollar- und Thrifty-Autovermietungen am Eagle County Regional Airport in der Nähe von Vail bis zum Jahresende planen, sie hinzuzufügen.

Um ein Elektrofahrzeug zu mieten, wandte ich mich an Turo. Das Airbnb der Autos Turo ermöglicht es Autobesitzern, auch „Gastgeber“ genannt, ihre Fahrzeuge über die Plattform zu mieten. Selbst dort waren Elektroautos nicht üblich, und ich schloss Teslas aus, die tendenziell über 150 US-Dollar pro Tag starteten.

Für beste Ergebnisse habe ich schnell gelernt, in einer Stadt zu beginnen. Als ich meine Suche von Aspen nach Denver verlegte, fand ich Nathans 2020 Nissan Leaf für 59 Dollar pro Tag für mein viertägiges Abenteuer.

Nachdem er meine Pläne kennengelernt hatte, wurde Nathan seinem „All-Star-Host“-Status gerecht, indem er mir eine Online-Karte meiner längsten Fahrt schickte, auf der die Streckenkilometer von Denver nach Westen nach Vail, dann nach Süden nach Salida und zurück auf einem Website namens A Better Routeplanner, die vorgeschlagene Ladestopps enthielt.

Es war ein frühes Anzeichen dafür, dass ich Spontaneität gegen Gewissheit eintauschen würde. Während Tankstellen allgegenwärtig sind und Roadtripper improvisieren können, diktiert die Knappheit an Ladestationen für Elektrofahrzeuge, wohin Sie gehen können und wie weit zwischen den Aufladungen liegen, was oft zu einer sogenannten „Reichweitenangst“ führt, die der Elektrifizierungsplan von Colorado zum Ziel hat Kampf auf den Landstraßen.

Ich habe Nathans Nissan Leaf von seinem Haus in der Nähe des Denver International Airport abgeholt. Das Auto wurde mit einer geschätzten 230-Meilen-Batterie zu 100 Prozent aufgeladen. Aber die Kilometerberechnung verschiebt sich häufig, wie ich im Laufe der Fahrt erfahren habe, beeinflusst durch Steigungen und Kälte, die beide mehr Batterieladung fressen und durch Anschließen eines Ladegeräts und Bremsen oder Bergabfahren aufgefüllt werden, wenn sich die Batterie regeneriert. Ein EV-Fahrerkollege, den ich in Golden getroffen habe, empfahl sogar, die Klimaanlage auszuschalten – an einem 80-Grad-Tag ziemlich unangenehm –, um die Akkulaufzeit zu verlängern.

Um öffentliche Ladestationen zu finden, habe ich die PlugShare-App heruntergeladen, die diese abbildet. Die langsameren oder Level 2-Ladegeräte auf den Nebenstraßen waren in der Regel kostenlos und fügten in einer Stunde etwa 25 Meilen hinzu. Gleichstrom-Schnellladegeräte, für die Sie bezahlen, sind leistungsfähiger und schneller, aber wie schnell und wie leistungsfähig ist, hängt von vielen Variablen ab, einschließlich Batteriegröße, vorhandener Batterieladung und Ladegeschwindigkeit. Nach Angaben des Energieministeriums kann es zwischen 30 Minuten mit einem Schnellladegerät und einem ganzen Tag mit dem langsamsten Ladegerät dauern, bis es vollständig aufgeladen ist.

DC-Schnellladegeräte können nach der Minute der Nutzung oder der ausgegebenen Kilowattstunde berechnet werden, aber Electrify America, das solche Stationen im ganzen Land betreibt, gibt die durchschnittlichen Kosten an, um eine Batterie auf 80 Prozent aufzuladen – der gängige Preis, der in der EV-Branche angegeben wird da die letzten 20 Prozent oft verlangsamt werden, um die Akkulaufzeit zu verlängern – liegt zwischen 16 und 20 US-Dollar.

Um öffentliche Ladegeräte nutzen zu können, benötigte ich außerdem ein kreditkartengebundenes Konto mit der App ChargePoint, das die Ladeschläuche auch dann entsperrt, wenn die Ladung kostenlos ist – es war ein oft holpriger Prozess, mein Telefon dazu zu bringen, mit den Kiosken zu sprechen.

Obwohl ich nur etwa 40 Meilen gebraucht habe, um das neue Eddy Taproom & Hotel in Golden zu erreichen (ab 209 US-Dollar), habe ich das Auto über Nacht an seinem ergänzenden Ladegerät angeschlossen, eine der Annehmlichkeiten, darunter Leihfahrräder für Stadtrundfahrten und lokales Bier vom Fass , das machte es zum idealen Day-One-Stopp, um die Angst vor der Reichweite zu unterdrücken.

Sie können den 40 Meilen langen Lariat Loop von Golden in etwa 80 Minuten in die Ausläufer der Rocky Mountains fahren. Aber wie ich schnell von allen landschaftlich reizvollen Nebenwegen erfuhr, drängen viele Attraktionen, Wanderwege und ausziehbare Fototermine zum Anhalten und verlängern die Fahrt.

Nachdem ich den 1,5 Meilen langen Triceratops Trail in Golden gewandert war, um versteinerte Dinosaurierspuren zu sehen, ging es weiter nach Süden zum Red Rocks Park und Amphitheater, einer Konzertbühne, die von 300 Millionen Jahre alten Sandsteinmonolithen eingerahmt wird. Ausgehend von Red Rocks schlängelte sich die Route neben dem taumelnden Bear Creek durch eine von Felswänden gesäumte Schlucht mit kontinuierlichen Kurven, die das Fahren des EV, das dank seines niedrigen Schwerpunkts die Kurven umarmt, zu einer Freude machten.

Ich habe den größten Teil der rollenden Fahrt bis zum letzten Halt auf dem 7.377 Fuß hohen Lookout Mountain in der Nähe von Golden, der Heimat des Grabes des Western-Schauspielers „Buffalo Bill“ Cody und der Aussicht weit über Denver hinaus, von der Laufleistung des Leaf abgewendet. Über fünf Meilen drehte die Straße um 56 Kurven zurück und schickte den Computer des Autos in einen Kilometersprung.

Lookout Mountain lehrte mich den Wert einer vollen Ladung beim Aufstieg, was ich tun musste, um Vail über die I-70 über den 10.666 Fuß hohen Vail Pass zu erreichen.

Während gasbetriebene Motoren auch mehr Energie verbrauchen, um Hügel hinaufzufahren, können sich die Fahrer entspannen, da sie wissen, dass es an fast jeder Autobahnausfahrt eine Tankstelle gibt. Nicht so EV-Fahrer. Ungefähr 60 Landmeilen nach der Reise hatte ich 125 Batteriemeilen gebraucht – mehr als das Doppelte der erwarteten Geschwindigkeit –, um in Silverthorne 9.000 Fuß zu erreichen. Dank einiger Abfahrten kam ich mit 40 Prozent Batterieladung und 95 geschätzten Meilen in Vail an.

Vail bietet zahlreiche öffentliche Ladestationen, die Busse sind elektrisch und viele Hotels behalten ihre EV-Plug-Ins bei. Meins, das trendige neue Gravity Haus Vail (ab 159 US-Dollar), hatte das Nächstbeste: kostenlose öffentliche EV-Ladegeräte auf dem Parkplatz auf der anderen Straßenseite und einen im Preis inbegriffenen Parkgutschein für die Nacht.

Am dritten Tag, mit wachsendem Vertrauen in die Batterielebensdauer des Autos, machte ich mich daran, zwei elektrifizierte Nebenstraßen, Top of the Rockies und Collegiate Peaks, über etwa 160 Kilometer Bergfahrt, einschließlich der Überquerung des 10.424 Fuß langen Tennessee Pass, aneinanderzureihen.

Von der flippigen Bergstadt Minturn hinter den Hängen von Vail slalomt der Highway 24 zwischen tosenden Flüssen und schneebedeckten Bergen. Die Straße mündet in Granitwänden und überwölbt eine Schlucht in einem so spektakulären Stück Technik, dass ich auf den ersten 10 Meilen sieben Besichtigungsstopps einlegte.

Wenn man Leadville erreicht, stellt man den Grund für die Blüte dieser Straßen vor: den Bergbau. Siebzig quadratische Häuserblöcke im viktorianischen Stil, kunstvolle Hotels und ein Opernhaus zeugen von den Boomjahren des Silberbergbaus in den 1880er Jahren, als 30.000 Menschen in der Stadt lebten und heute weniger als 3.000 Einwohner leben. Ein selbstgeführter Rundgang führt durch diese Gebäude, von denen viele mit Museen, Outdoor-Ausstattern und Kunstgeschäften gefüllt sind, darunter die Harperrose Studios und Elevation Goods.

Das Elektrifizierungsprojekt verband Nachhaltigkeit mit wirtschaftlicher Entwicklung und zielte auf Nebenstädte wie meinen nächsten Halt, Buena Vista, auf dem Collegiate Peaks Byway, mit strategisch platzierten Ladestationen, um Fahrer zu ermutigen, kleine Unternehmen zu bevormunden, während sie darauf warten, dass ihre Batterien wieder aufgefüllt werden. Um die Ladezeit für die Tour zu nutzen, habe ich mich beim Mittagessen mit Blick auf den Mount Princeton, einen der “14er” – Berge über 14.000 Fuß -, die nach Ivy League-Schulen benannt sind, und eine Wanderung auf dem Barbara Whipple Trail mit Blick auf die Sparren auf den Arkansas . angeschlossen Fluss navigieren Sie die Stromschnellen. Ungefähr eine Stunde mit dem kostenlosen Level-2-Ladegerät gab mir einen 25-Meilen-Boost.

Am Ende des Collegiate Peaks Byway bietet Salida, ein Eisenbahnknotenpunkt aus dem 19. Jahrhundert, reichlich Zugang zur Natur – das fast 22.000 Hektar große Browns Canyon National Monument liegt etwas außerhalb der Stadt – und eine blühende Innenstadt mit historischen Gebäuden voller Restaurants , Galerien und Geschäfte in der Nähe von Ladestationen für Elektrofahrzeuge.

Um den Tag mit vollem Akku zu beginnen, was bis zu acht Stunden dauern kann, müssen EV-Fahrer vor allem über Nacht laden. Das Retro Circle R Motel (ab 75 US-Dollar) bietet das mit ergänzenden Ladegeräten aus alten Zapfsäulen.

Trotzdem würde eine voll aufgeladene Batterie nicht ausreichen, um mich nach Denver, etwa 170 Meilen nordöstlich, zurückzubringen und das Auto wie gewünscht mit mindestens 50 Prozent Ladung zurückzugeben. Also hielt ich nach einer Stunde Bergfahrt in Fairplay, einer winzigen Stadt an einer malerischen Straße, die nicht als Nebenstraße gilt und in der sich eine Gleichstrom-Schnellladestation befindet, nur wenige Blocks von einer Straße mit Galerien und restaurierten Gebäuden aus ihrer Blütezeit im Bergbau entfernt .

In einer kurzweiligen Stunde habe ich 60 Meilen für 20 Dollar bekommen, was weit mehr ist als der übliche Preis für Benzin und ich brauchte Zeit für einen Zwischenstopp, anstatt direkt zum Flughafen zu rasen. Wie bei allem mit malerischen Nebenstraßen und Elektrofahrzeugen lohnt es sich, sich Zeit zu nehmen.

Electrify America, ein im Besitz von Volkswagen befindliches Ladenetzwerk, das im Rahmen seiner Einigung im Jahr 2016 wegen seines Diesel-Emissionsskandals gegründet wurde, hat länderübergreifende Fahrrouten mit Stationen auf oder in der Nähe von Autobahnen kartiert. Berücksichtigen Sie für gemächliche Fahrten, die von stark frequentierten Korridoren abweichen, die folgenden Zustände.

Kalifornien führt die Nation bei der Registrierung von Elektrofahrzeugen an und verfügt laut dem Bureau of Transportation Statistics über fast 13.000 öffentliche Ladestationen. Das Fremdenverkehrsamt des Bundesstaates empfiehlt, den Highway 99 mit regelmäßigen Ladestationen durch das landwirtschaftliche Central Valley, einschließlich des Weinviertels Lodi, zu fahren. Die Route Drive the Arc bietet Ladestationen in Nordkalifornien von der Küste von Monterey bis zum Lake Tahoe in der Sierra Nevada.

Oregon verfügt über mehr als 2.200 Meilen malerischer Nebenstraßen, die für Elektrofahrzeuge bereit sind, mit Ladestationen im Abstand von 25 bis 80 Meilen. Das Tourismusbüro bietet für einige davon Routenvorschläge an, von der 383 Meilen langen Pazifikküstenroute beginnend in Portland bis hin zu einem Tagesausflug von Eugene zu einigen der 50 verbleibenden überdachten Brücken des Staates.

Unter seinen elektrifizierten Straßen ist der Bundesstaat Washington hat Ladegeräte entlang seiner 440 Meilen langen Cascade Loop, einer Route, die den Staat umrundet und durch verschiedene Regionen führt, darunter die North Cascades Mountains, das Lake Chelan Valley und das bayerisch inspirierte Leavenworth.

Das Gas- und Stromunternehmen National Grid hat landschaftlich reizvolle EV-Roadtrips in . identifiziert Massachusetts, New York und Rhode Island. In New York empfiehlt es eine Fahrt um den Lake George in den Adirondack Mountains, mit einer Karte zu 10 Ladegeräten in der Stadt.

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