Discovering Refuge, and a Snowy Owl, in Central Park

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Es war ein kühler Samstagabend im Februar und es gab mehr als einen Meter Schnee im Central Park, zusammen mit rutschigen Flecken von Glatteis und matschigen, wadenhohen Pfützen. Rund 200 New Yorker machten sich jedoch vorsichtig auf den Weg zum Stausee, in der Hoffnung, einen Blick auf die magische Schnee-Eule zu erhaschen, die in der Woche zuvor bei dem ersten Besuch der Art seit mehr als 130 Jahren im Park gelandet war Jahre.

Bis auf ein paar aufgeregte Schreie von Kindern waren die Leute ruhig – ehrfürchtig und leidenschaftlich warteten sie auf die Ankunft der Eule im North Gatehouse des Reservoirs, wo sie in der Nacht zuvor bei ihren abendlichen Jagdrunden entdeckt worden war. Die Schneeeule enttäuschte nicht: Um höflich vor Bewunderung nach Luft zu schnappen, stürzte sie aus der Dunkelheit herein und stieg kurz auf einen der Torhaustürme. Sie musterte das Wasser und die Menschen, die Ferngläser, Telefone und Kameras in der Luft hielten, und bewegte dann ihren Kopf königlich, bevor sie in die Nacht abhob – unter dem Beifall ihrer vielen Fans.

Einige in der Menge an diesem Abend waren leidenschaftliche und gut informierte Vogelbeobachter. Aber es gab auch viele New Yorker, die erst während der Abschaltung von Covid die Vogelbeobachtung entdeckt hatten, und andere, die einfach nur diese schöne Kreatur sehen wollten, deren unwahrscheinliches Auftreten unserer endlosen Unzufriedenheit in diesem Winter Hoffnung oder Schönheit oder die Möglichkeit einer Veränderung zu bedeuten schien – oder zumindest eine Ausrede, um ihre Wohnungen zu verlassen und, wenn auch nur kurz, an einem dieser gemeinsamen Momente teilzunehmen, die während der Pandemie so kostbar geworden waren.

Der Central Park bietet seit langem Zuflucht vor den Ängsten und Belastungen des täglichen Lebens, vielleicht nie mehr als während der Belagerung mit Coronaviren und vier langen Jahren zunehmend giftiger Politik. New Yorker, die den Park jeden Tag besuchten, sowie diejenigen, die ihn lange für selbstverständlich gehalten hatten, empfanden eine erneute Liebe für dieses erstaunliche grüne Rechteck im Herzen der Großstadt: seine erstaunlich üppigen Wälder und sanften Rasenflächen, seine gewundenen Pfade und weit geöffnete Wiesen und natürlich die erstaunliche Tierwelt, darunter Eulen, Falken, Reiher und eine schwindelerregende Anzahl anderer Vögel und Wasservögel, die den Central Park seit Generationen als wichtige Raststätte auf ihren Wanderreisen nutzen und wissen, wie viele Menschen es sind Erst während der Unsicherheiten der Pandemie wurde klar, dass der Park ein wunderschönes und unverzichtbares Heiligtum ist.

Der Central Park bietet New Yorkern während Covid eine Oase und erfüllt sein ursprüngliches Mandat – um, wie sein Chefarchitekt Frederick Law Olmsted es vor mehr als anderthalb Jahrhunderten ausdrückte, „Ruhe und Ruhe im Kopf“ zu bieten. eine Flucht vor den Ängsten der Stadt.

Im 21. Jahrhundert war der Central Park mit rund 40 Millionen Besuchern pro Jahr die drittbeliebteste Touristenattraktion der Welt. und zu Beginn der Pandemie, als Out-of-Towers die Stadt verließen, hatten die New Yorker das Glück, nur wenige Gehminuten davon entfernt zu leben, plötzlich das Gefühl, diesen Eden-Rückzug für sich zu haben. Selbst als die Leute wieder mit der U-Bahn zwischen den Bezirken fuhren, fühlte sich der Central Park weiterhin wie ein Nachbarschaftspark an. Die Menschen konnten weder in ihre Büros noch ins Fitnessstudio gehen und nutzten die Schafwiese und den Großen Rasen als Allzweck-Hinterhöfe.

Als der Frühling in den Sommer überging, sahen Sie Menschen auf dem Gras oder auf den Bänken sitzen – nicht nur Sonne fangen und Familienpicknicks machen, sondern auch ihre Laptops und iPads abklopfen und sozial distanzierte Geschäftstreffen abhalten und was während der Pandemie für Cocktails galt – Flaschen Wein oder Jack Daniels, in einem Rucksack getragen und in Pappbecher gegossen.

Eine Handvoll Leute trugen ausgefallene Designer-Gesichtsmasken, aber die Mehrheit entschied sich für blaue Einweg-Operationsmasken und vielleicht, weil diese Masken ein gewisses Maß an Anonymität verliehen (und die meisten Schönheitssalons, Friseurläden und Modeboutiquen geschlossen waren), schienen viele Leute ihre Eitelkeit zu verlieren: Baggy-Jogginghosen und T-Shirts waren zahlreicher als High-Tech-Fitness-Outfits Männer und Frauen trugen gleichermaßen längere, zotteligere Haare und Baseballmützen.

Auf der Bethesda Terrace liefen immer mehr Menschen die Treppen und sprangen auf eine Art intensives Boxtraining. Und als der Winter Schnee und Eis kam, benutzten Kinder – und auch einige Erwachsene – alles, was zur Hand war, um Rodeln zu gehen: neonfarbene Plastikrodel und Untertassen, aber auch etwas, das aussah wie Schulcafeteria-Tabletts und schwere Müllsäcke, die umwickelt waren Backbleche und Abtropfschalen.

Boomboxen – riesige aus den 1980er Jahren, die wahrscheinlich aus einem Schrank oder einem Kellerraum geholt wurden – tauchten im Park wieder auf, und anstatt den Lärm finster anzusehen, schienen viele Parkbesucher froh zu sein, etwas anderes als ihre eigenen sorgfältig kuratierten Spotify- und Pandora-Wiedergabelisten zu hören. Musiker im Park – wie der Gitarrist von Bethesda Terrace, der Anfragen entgegennahm – spielten viele Klassiker wie „What a Wonderful World“ und „Yesterday“, die während Covid eine neue Schärfe zu bekommen schienen.

Der Park wurde zu einer anderen schwierigen Zeit geplant und gebaut – in den Jahren vor und während des Bürgerkriegs, als sowohl die Nation als auch New York City mit zunehmenden politischen und sozialen Spannungen über Sklaverei, Klasse und Einwanderung und den Folgen einer raschen Industrialisierung zu kämpfen hatten und technologischer Wandel. Im Gegensatz zu vielen europäischen Parks, die ursprünglich für die Reichen oder Aristokraten gebaut worden waren, wurde der Central Park nach Olmsteds Worten als demokratischer öffentlicher Raum konzipiert, in dem die Armen und Reichen „leicht nach getaner Arbeit gehen“ und „spazieren gehen können“ eine Stunde, nichts von der Hektik und dem Glas der Straßen zu sehen, zu hören und zu fühlen. “

In der Tat war der Central Park immer ein Beweis für den emersonischen Glauben, dass die Natur den Menschen helfen könnte, sich von den Ablenkungen des modernen Lebens zu befreien und ihre spirituelle Verbindung mit dem Universum zu erneuern. Olmsted, der unter Depressionen und Nervosität gelitten hatte, fand Trost in der Natur, und sein Instinkt für den öffentlichen Dienst veranlasste ihn, sein Vertrauen in die therapeutischen Vorteile der Natur mit so vielen Menschen wie möglich durch die Parks zu teilen, denen er half erstellen. Ein ähnliches Pflichtgefühl führte 1861 dazu, dass er sich vom Central Park beurlaubte, um die neu eingerichtete Sanitärkommission der Vereinigten Staaten zu leiten, ein Vorläufer des Roten Kreuzes, das die medizinische Versorgung verwundeter Unionssoldaten koordinierte und Pockenimpfungen verteilte.

Obwohl der Park in den 1960er und 70er Jahren (als das Gras zu Staub wurde und Gebäude mit Graffiti unkenntlich gemacht wurden) in einen gefährlichen Verfall geriet, wurde er durch die unermüdlichen Bemühungen der Central Park Conservancy, das 843 Hektar große Gelände zu reparieren und zu warten, sorgfältig restauriert. Heute ist der Park das, was die Audubon Society als „Insel des Waldes und des Feuchtgebiets inmitten eines Meeres mit fast vollständiger Verstädterung“ bezeichnet, in der mehr als 280 Vogelarten erfasst wurden.

Wenn man einen Graureiher vom Plaza Hotel aus sieht (nicht in einem Zoo, sondern im Wettbewerb mit einem Silberreiher um Fische im Teich), kann man leicht verstehen, warum Christo – der den Park 2005 für sein schillerndes Kunstwerk nutzte – „The Gates “- beschrieb den Central Park als den„ surrealistischsten Ort in New York City “. Die geschwungenen, krummlinigen Linien der Straßen und Fußwege und Bäche des Parks und die angenehm unregelmäßigen Formen seiner Seen und Rasenflächen stehen in absichtlichem Gegensatz zu dem unerbittlich regelmäßigen Gitter und den rechtwinkligen Symmetrien der Stadt. Sogar der einzige gerade Fußweg des Parks, die Mall, wurde in einer leichten Diagonale gebaut – eine weitere Erinnerung daran, dass wir im Park eine andere Welt betreten haben, die an die Asphaltstraßen und die Wolkenkratzer aus Stahl und Glas angrenzt, die ihn umrahmen, aber getrennt sind und auseinander.

In den ersten Monaten der Covid-Quarantäne waren es die Teile der Stadt außerhalb des Central Park, die sich für viele New Yorker am surrealsten anfühlten: Die Straßen waren plötzlich leer von Autos und Menschen, ganze Stadtteile verwandelten sich über Nacht in Geisterstädte oder Spukräume aus einem Gemälde von de Chirico oder Edward Hopper – einsam und trostlos und besorgt.

Im Central Park könnte zumindest die Illusion eines normalen Lebens aufrechterhalten werden: Menschen, die laufen und Fahrrad fahren und mit ihren Hunden spazieren gehen, Vögel, die ihr Vogelleben leben – auf Nahrungssuche, Nester bauen, über den See oder den Stausee fliegen. Die schöne Mandarinenente (die ich für Bette Midlers neues Kinderbuch „Die Geschichte der Mandarinenente: Eine moderne Fabel“ fotografiert habe) kehrte während der Covid-Quarantäne nicht zurück, aber viele andere Wildtiere – darunter mindestens fünf Eulen, a Kojote, ein Kaninchen, ein Weißkopfseeadler, ein Wanderfalke, eine Vielzahl von Reihern und Falken, Spechte, Kolibris, Drosseln, entzückende Meisen, die Erdnüsse aus den Händen der Menschen essen, eine verwirrend große Auswahl an Trällern, Flottillen von Kanadagänsen und Enten von viele Arten (einschließlich Holzenten, Buffleheads, Nordschaufler, Merganser, grünflügelige Krickenten und rötliche Enten).

Zwei Stockentenfamilien wuchsen im Sommer auf dem Segelbooteich auf, und der junge Waschbär, der in einem Baumstamm in der Nähe des Teiches lebte, hatte vier entzückende Babys, die sich schnell an die maskentragenden Menschen gewöhnten, die fast jeden Tag vorbeikamen, um ihre zu nehmen Bild. Später im Jahr besuchte eine Eule mit seelenvollen Augen – die Fans namens Barry – den Park und ist seit mehr als vier Monaten dort. Eine zweite Steinkauz sowie eine Virginia-Uhu und eine Langohr-Eule kamen ebenfalls vorbei, und im Jahr 2021 flog die Schneeeule auf wundersame Weise ein – der Vorbote einer neuen Ära, hofften die Menschen.

Es ist fast ein Jahr seit dem Beginn der Pandemie vergangen, und obwohl wir alle der Isolation überdrüssig geworden sind, erinnern die wechselnden Jahreszeiten im Central Park beruhigend an die ewigen Zyklen der Natur: Die Tulpen und Kirschbäume weichen dem Strom Grün des Sommers; die leuchtend roten und goldenen Blätter des Herbstes, ersetzt durch Schnee und Eis, und bald Krokusse und Hyazinthen, die ersten Blüten des Frühlings. Im Park herrscht ein Gefühl der Zeitlosigkeit. Während des Sommers oder in den Weihnachtsferien treffen sich Freunde aus Kindertagen auf der Schafwiese oder am Eingang der 90. Straße zum Stausee. Und Kinder wundern sich immer noch, wie es Holden Caulfield in „The Catcher in the Rye“ getan hat, wohin die Enten im Teich in der Nähe des Central Park South gehen, wenn das Wasser im Winter gefriert.

Im vergangenen April wurden im Park sechs Fuß lange rote Schilder mit der Aufschrift „BEHALTEN SIE DIESEN WEITEN TEIL“ angebracht. Die meisten dieser Zeichen sind verschwunden – Es ist unklar, ob sie von der Stadt gestohlen oder entfernt wurden – und die Polizeipatrouillen, die die Menschen vor sozialer Distanz warnen, haben ebenfalls nachgelassen. Im Oktober kehrten Kutschfahrten in den Park zurück, und auch das Eislaufen kehrte zurück. Die eisigen Temperaturen und eineinhalb Fuß Schnee konnten die vielen Besucher des Parks nicht abschrecken, die sich schnell daran machten, Schneeengel zu machen, Schneeballschlachten zu veranstalten und Schneemänner, Schneefrauen, Schneepferdchen, Schneefestungen und einen riesigen Schneekraken zu bauen. All dies schien unendlich gesünder zu sein, als in einem Restaurant im Freien zu sitzen, das in eine Plastikblase gepackt war.

Während der Pandemie gab uns die vage Nähe zu anderen Menschen im Central Park ein Gefühl der Gemeinschaft – das Gefühl, dass wir alle zusammen waren und dass wir zusammen irgendwie durchhalten würden. Vor über einem Jahrhundert schrieb Olmsted über die vielen Argumente, die für Parks vorgebracht wurden, einschließlich ihres Wertes als „Atempausen“ – wo Stadtbewohner der übelriechenden Luft überfüllter Straßen entkommen könnten. Aber Parks nur als „Lüftungsplätze“ zu betrachten, wäre einfach und würde die tiefgreifenden sozialen und spirituellen Dimensionen, die diese Grünflächen bieten, ignorieren.

Als Olmsted beobachtete, wie Menschen im Central Park „in reiner Luft und unter dem Licht des Himmels“ zusammenkamen, war es unmöglich, die „offensichtliche Freude“ zu ignorieren, die viele in der Erfahrung verspürten: „Alle Klassen weitgehend vertreten, mit einem gemeinsamen Zweck“. Jeder Einzelne „trägt durch seine bloße Anwesenheit zum Vergnügen aller anderen bei und trägt zum größeren Glück jedes Einzelnen bei“: Menschen, die sich frei nehmen und sich Sorgen machen, sich auf das einzulassen, was er als „gesunde Erholung“ bezeichnet. – spazieren gehen, Boot fahren, Schlittschuh laufen, Musik hören, über die Schönheit der Wiesen und Wälder nachdenken und mit allem kommunizieren, was in der Natur erhaben war.

Oder er hätte hinzugefügt und nach der schwer fassbaren Schneeeule gesucht.